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¿Qué provoca la aparición de caries en los niños?

Te esfuerzas tanto en cuidar los dientes de tu hijo, sólo para descubrir que tiene una caries. Otra vez. Piensa que no tiene sentido. Le das a tu hijo menos golosinas azucaradas que cualquiera de tus amigos, y sin embargo ninguno de ellos tiene caries. ¿Qué ocurre?

Si esto le resulta vagamente familiar, este artículo es para usted.

Al contrario de lo que se suele pensar, el que un niño tenga o no caries depende de mucho más que de si se cepilla con frecuencia o come muchos caramelos. De hecho, la caries es el resultado de una compleja interacción entre diversos factores biológicos, ambientales y de comportamiento. En este artículo, exploraremos algunos de los factores más importantes que afectan a las posibilidades de que un niño desarrolle caries.

¿Qué causa las caries en niños y bebés?

Como se ha mencionado anteriormente, hay una gran variedad de factores que influyen en las posibilidades de que un niño desarrolle caries. A continuación analizamos algunos de los más importantes.

Colonización bacteriana oral

¿Sabía que la caries en los niños no está causada directamente por el azúcar? Se trata más bien de una enfermedad bacteriana infecciosa y transmisible. Ciertas bacterias nocivas del interior de la boca producen ácido, que daña los dientes y acaba provocando caries. La conexión entre el azúcar y la caries es que estas bacterias dañinas se alimentan de los azúcares. Siempre que consumimos alimentos azucarados (o alimentos que se descomponen en azúcares dentro de la boca), estas bacterias se dan un festín con los azúcares, utilizándolos para crecer y multiplicarse y metabolizándolos en un producto de desecho ácido y perjudicial.

Las bacterias causantes de la caries pueden transmitirse a los niños a través de la saliva. A menudo, estas bacterias se transmiten a los niños a través de sus madres, pero cualquiera puede transmitirlas, incluso otros niños. Cuanto más frecuentemente la boca de un niño entre en contacto con saliva que contenga bacterias causantes de caries, más probable será que las bacterias dañinas colonicen la boca del niño. Y si las bacterias causantes de la caries colonizan la boca del niño, éste tiene más probabilidades de desarrollar caries. Puede ayudar a minimizar las probabilidades de que las bacterias causantes de la caries se transmitan a su hijo reduciendo el contacto de su hijo con la saliva de otras personas, especialmente con la saliva de personas que pueden tener caries no tratadas. Por ejemplo, evite compartir los cubiertos con su hijo y limpie siempre los juguetes que otros niños puedan haberse llevado a la boca antes de permitir que su hijo juegue con ellos.

Hábitos alimenticios

Dado que a las bacterias causantes de la caries les encanta el azúcar, no es de extrañar que el consumo frecuente de bebidas y aperitivos azucarados aumente el riesgo de que los niños desarrollen caries. Pero cuando se trata de las conexiones entre la comida y las caries, hay muchas cosas que la mayoría de los padres no saben. Si su hijo es propenso a las caries, hablar con un dentista pediátrico sobre la dieta de su hijo es una forma excelente de ayudar a identificar posibles áreas problemáticas.

Cualquier alimento que contenga carbohidratos fermentables -es decir, carbohidratos que se descomponen en azúcares mientras están dentro de la boca de su hijo- puede alimentar a las bacterias causantes de la caries. Esto significa que no sólo los alimentos azucarados son malos para los dientes de tus hijos, sino también los alimentos procesados y con almidón, como las patatas fritas, las galletas blancas y el pan blanco.

No se trata sólo de la cantidad total de azúcar consumida

Los estudios han demostrado que el riesgo de que un niño desarrolle caries se ve menos afectado por la cantidad total de azúcares y carbohidratos fermentables que consume el niño que por la frecuencia con la que consume esos alimentos y la cantidad de tiempo que esos alimentos pasan en la boca del niño. Esto no quiere decir que consumir un postre grande y azucarado después de la cena todas las noches no afecte a los dientes de su hijo, pero sí significa que picar alimentos azucarados a lo largo del día es peor para los dientes de su hijo que comer la misma cantidad total de golosinas azucaradas de una sola vez, inmediatamente después de una comida. Las comidas azucaradas y con almidón que se encuentran en los dientes de los niños durante un largo periodo (pasas, caramelos, gominolas, pasas, etc.), son peores para los dientes de su hijo que los alimentos que se eliminan rápidamente de la boca, como el yogur.

Establecer un hogar dental desde el principio de la vida de tu hijo y seguir llevándolo al dentista con regularidad para que le hagan limpiezas profesionales son formas fáciles, pero extremadamente eficaces, de ayudar a prevenir las caries en los niños.

Un dentista pediátrico capacitado puede evaluar el riesgo de que su hijo desarrolle caries y proporcionarle la educación y la orientación que necesita para ayudar a evitar que su hijo desarrolle enfermedades orales como las caries.

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